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大乘起信论简介

时间:2019-10-13 09:20:36 编辑:

大乘起信论简介

大乘起信论简介

大乘起信论简介

  《大乘起信论》,略称《起信论》,大乘佛教重要论书、概论之作,相传为古印度马鸣著,南朝梁真谛译,一卷;唐代实叉难陀重译,作2卷;以真谛译本较流行。《大乘起信论》全文篇幅不长,只有一万一千字左右,但它结构严谨、析理清晰,是对隋唐佛教影响最大的一部论著。它的宗教神学思想代表着此后中国佛教发展的主流方向,为各家宗派所重视并吸收。

大乘起信论内容

  《大乘起信论》全书分因缘分、立义分、解释分、修行信心分和劝修利益分五部分,把大乘如来藏思想和唯识说结合为一;阐明一心、二门、三大的佛教理论和四信、五行的修持方法。一心,即如来藏心。万法源出于此,包摄一切世间法和出世间法。二门,指心真如门(清净)和心生灭门(污染)。心真如门有离言、依言两种;心生灭门分流转、还灭二门。三大,谓体大、相大、用大。体即本体,又名真如,于中一切法平等,不增不减;相即形相,又名如来藏,具有无量善性功德;用即功用,谓由此产生一切善因善果,为修证菩提妙觉之所由。四信,指相信根本真如和佛、法、僧三宝。五行,即修持布施、持戒、忍辱、精进、止观五种德行。

大乘起信论的译者及真伪

  对于《大乘起信论》的译者及其真伪问题,历来颇有争议,最初相传马鸣菩萨造,梁真谛法师译,据查证,在《马鸣菩萨传》和《付法藏因缘传》都未提到《起信论》。故疑《起信论》是梁代伪作的。隋代法经等所著的《众经目录》卷五也怀疑《起信论》非真谛所译;初唐吉藏弟子慧均在《四论玄义》中推测《起信论》是昔日地论师所伪造;晚唐新罗珍嵩在《华严经探玄私记》中认为《起信论》是根据《渐刹经》而设造的。

大乘起信论的思想

  独特的心学体系

  《大乘起信论》心学体系的建立首先是从唯识概念的明确开始。唯识学在南北朝大量涌入,各经论看法不一,特别是对唯识的本体论性质,真是众说纷纭、莫衷一是,如《胜鬘经》等认为世界的本体是如来藏;《摄大乘论》等归结为阿黎耶(而对阿黎耶的理解也不一致,有时认为是染污依,性属不净;有时认为是染净依,含有一分清净等);《楞加经》等有时讲如来藏不在阿黎耶识中,倾向于如来藏缘起,但有时讲如来藏识藏却倾向于阿黎耶缘起。至于阿黎耶和如来藏的相互关系以及所指内容更是说法不一。

  《起信论》企图消除分歧,使唯识的本体概念统一起来、明确起来。它所确立的世界本体就是众生心。《起信论》的目的在于启发众生树立对大乘的信心。大乘既指通向涅盘之路,也指世间和出世间的最高本体,相当于一般大乘佛典中的道,实际指众生心。众生心是《起信论》所要建立的世界本体,也是众生求得解脱的根本所在。所谓众生心泛指一般众生共有的心性,也是各种唯识经所经常探讨的一心。

  《起信论》是这样解释的:依一心法有二种门。云何为二?一者心真如门,二者心生灭门,是二种门皆各总摄一切法。也就是说,一心有两方面内容:一是心真如门,近似于无垢识、寂灭心,即如来藏;二是心生灭门,接近于作染净依的阿黎耶识。这二门包含世间一切事物现象,体现着诸法唯识的精髓。心真如包含两方面性质:一是如实空,即离相、无念,是纯净无任何杂染的存在;另一是如实不空,即永恒不变的静止存在。由于心真如门是绝对纯净不动的本体,故难以解释染净、动静、一心与俗世诸复杂关系,《起信论》就用心生灭门来解释这些关系。

  心生灭者,依如来藏故有生灭心。所谓不生不灭与生灭和合,非一非异,名为阿黎耶识。所以,阿黎耶识就是生灭心,是根据心的不生不灭而存在,是不生不灭给合心生灭的产物。而处于阿黎耶识生灭心状态的心性不生不灭被称作觉;处于阿黎耶识生灭心状态的心生灭被称为不觉。觉除具有心真如的如实空(纯洁无染的存在)、如实不空(永恒静止的存在)的双重性质之外,还具有因熏习镜和缘熏习镜两种特殊作用。

  因熏习镜是指觉如镜,世界一切事物现象莫不显现其中,因为觉能常住一心,而世间一切事物现象都在一心为本性。觉性虽是不动的,但具有一切无漏法,成为众生得以成佛的依据。众生之所以厌生死、求涅盘,在于觉对众生自身起内因熏习的作用。所谓缘熏习镜是指觉对解脱众生起一种外缘熏习的作用。所以觉既是静的,寂然不动地蕴含在世间一切事物中,为众生所有;同时它又是动的,能出离生死、同染转净以普度众生。

  不觉的具体表现是有念,具有三种性能:一者无明业相:以依不觉故心动,说名为业。心动是不觉的内在标志,心动也是产生诸多现实苦恼的总根源。另两种性能是:二者能见相:以依动故能见。三者境界相:以依能见故,境界妄现。由于不觉心动,所以能见世间诸相诸境界。心的本质是寂然不动的,因为智性是永恒不灭的;心之所以从不动到动,是由于无明风动造成的。无明就是忽然念起,也就是心动的具体表现。

  《起信论》把离念(无念)和有念(妄念)、与觉则不动和不觉故心动结合起来,认为无念是觉的本质属性,有念(妄念)是不觉的具体表现。从觉到不觉,从不动心到动心,从心无念无相到有念诸相,这是心真如产生世俗世界的过程;相反,由不觉、到始觉、究竟觉,从动心到不动心,从有念诸相到无念无相,这便是心真如让众生由染转净、达到解脱的过程。真与俗、净与染这两重宗教世界观认为,都是心真如本觉的体现,并在真如本觉中相互对立、相互转化。由此产生真如、无名互熏说:真如受无明熏习而有染法,这是造成世间有生死轮回的原因;而无明受真如熏习而生净业,这是众生得以脱世间的原因。

  所以。《起信论》认为,众生一心,既包容俗世的一切,也包容出世间的一切,从生死轮回到涅盘,从无量苦难到彻底解脱,从世间无常到出世间永恒,这些众生可以自己争取做到,而不必向外求助。这样,建立对大乘的信心实际就转为自信己身有真如法,能否达到超脱,关键在于自己用心努力修行的程度。这种众生身中自有真如法的主张,颇与孟子的性本善论相似,可见佛教在自身发展过程中,也适当融入儒家思想,以丰富自身理论体系。《起信论》就这样以一心作为理论基础,从不动到动,再由动到不动相互转化,从中生发了世间与出世间的路线来。它将传统佛教的宇宙产生从无到有的路线,改变成由不动到动的独特路线,这对后世的宋明理学产生过一定的影响。因为宋明理学主张:无极生太极,太极生阴阳,而太极生阴阳的关键就是由不动到动。

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  可见,这种主张借鉴了《起信论》的思想观念。此外,由于《起信论》把一心视成遍存于一切事物的共同属性,故它又自觉地把色法归入一心之中,认为色心不二,即色既表现心,心又体现在色中。于是《起信论》根据从般若经类创始到早期唯识派强调的色即是空,空即是色的著名论断,加以发展,演变成色即是心,心即是色的论断,这样就建立起一座独特的、较完整的佛教心学体系。色即是心,心即是色这一命题带有浓厚的泛神论思想色彩,这给唐宋佛教理论带来较大的影响。

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  关于宗教修行

  《起信论》认为一心的本质是觉,而由一心之动产生万事万物的过程,就是由觉到不觉的过程。所以宗教修行就是追本溯原、回归到一心,也就是由不觉经始觉、究竟觉而复归到觉。相对于宗教修行所达到的始觉、究竟而言,作为心真如的觉,也叫本觉。本觉、始觉、究竟觉实际上都是同一觉,只是为了表明修行程度而设制这些差别的。修行的关键是在心中无念。因为有念就生见,见则生境,有见有境就使众生遭受种种痛苦磨难,永远脱离不了生死轮回。所以,超脱世间的唯一途径就是无念,由无念而与心真如契合为一,复归到觉。

  所谓无念,指心性不起、不动、离见、离相等内涵,也是智慧、功德、清净的体现。无念可谓是宗教修行的要领,对后来的隋唐佛教思想产生重大影响。但由不觉到始觉,由有念到无念,并不是唯念真如就能达到的,众生还须修六度而经十地,故《起信论》是主张渐修的;但证得法身(即真如智)的菩萨,功德圆满了,就不必受十地等修行等级限制,可以直接成佛,这种成佛便是顿悟。所以,成佛可以渐修实现,也不排除顿悟的可能,有争议的顿、渐问题在《起信论》中得以调和,两种方式都可成佛。《起信论》在宗教修行方面,还主张止观。传统的大乘佛教都用六度概括所有的菩萨行,《起信论》则概括为修行五门,把禅、慧两波罗蜜并入止观门。止就是止一切境界相,达到心中无相;观就是观世间无常、苦、空、不净而知道因缘。

  《起信论》对修行止观有具体要求。修止者,要求住于静处,端坐正意,既不依气息,也不依形色,乃至不依见闻觉知,目的在于排除一切念头、包括除想之想,实现心中无相,随顺得入真如三昧,即进入心真如的禅定状态。修行观者,要求在观世间无常、苦、空、不净的基础上,进一步得知形成它们的原因:即众生心受无明熏习而有染,遭受生死轮回的世俗之苦,而不觉知。所以修行观者应怜悯众生,立有普济众生之志:以无量方便救拔一切苦恼众生,令得涅盘第一义乐,同时,还要尽己所能,不停地修学一切善行。相比较而言,止相当于根本无分别智,观相当于后得无分别智,两种智慧统一起来,既要静坐禅定而入心真如,又不能限于定坐,还要普济众生超脱俗世。这种止观双修的主张,对后世天台宗和禅宗都有着积极的影响。

大乘起信论的影响

  《大乘起信论》在中国佛教史上的影响是广泛而深远的,对天台宗、华严宗、禅宗、净土宗的影响尤为显著。天台宗的真如缘起论就借鉴了《起信论》中的如来藏缘起论,天台宗三祖慧思的《大乘止观法门》自始至终都在阐释《起信论》中的思想,如讲到心生万物、止观法门等观点时,甚至直接引用《起信论》的一些原文来加以论证、阐述。《大乘起信论》对华严宗的影响就更显著,华严宗的实际创始人法藏,就著有《大乘起信论义记》三卷和《大乘起信论义记别记》一卷,进一步阐释并有所发挥《起信论》的思想观点。华严宗直接继承了《起信论》中的法界缘起论。华严宗五祖宗密在《原人论》中直接吸取《起信论》的本觉观,甚至直接引用《起信论》原文来论证空,可见受其影响之大。禅宗和《起信论》都源于《楞伽经》,故《起信论》思想受禅宗重视并接受,是很自然的。禅宗五祖弘忍在《最上乘论》中提出一乘为宗,一乘就是一心,也就是《起信论》中的心如真门。六祖慧能也多处吸收《起信论》思想,如主张自识本心,自见本性,这里的本心、本性就是《起信论》中所说的本觉;他所主张的真如是念之体,念是真如之用,就接近于《起信论》中的心真如门和心生灭门;他所提倡的无念为宗,就直接源于《起信论》的若能观察知心无念,即能随顺入真如门的思想;在修行理论上,他还吸取《起信论》中的一行三昧等。

  禅宗北宗创始人神秀所提的五方便门中第一门就是离念门,所谓离念就是离却妄念(有念),回归到心真如、即本觉境地,这种思想完全取自《起信论》。又因《起信论》强调发心修行,故对后世的净土宗也有一定影响。由于《大乘起信论》影响很大,故对它进行的注释很多,国内就多达三十余种,其中最通行的是唐代法藏的《大乘起信论义记》。国外对《起信论》的注释也有多种:在朝鲜就有七种;在日本有十多种,另在日本注释法藏《大乘起信论义记》的就有十种。《大乘起信论》还有两个日译本、两个英译本;唐代玄奘还曾将它译为梵文,流传到印度,可惜已佚失。

  《大乘起信论》产生于南朝梁代,即出现于北魏太武帝禁毁佛典事件之后,故在这次劫难中不可能有它;但《起信论》出现在北周之前,且影响很大,故它在北周禁佛事件中难以幸免,属在禁之列。所幸《起信论》流传很广,在江南仍能安然无恙地通行,所以它能得以穿越绵远的时间隧道,完整地出现在当今世人面前。

大乘起信论原文/译文

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大乘起信论讲解

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